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Cooperación: la revolución de los débiles

En un mundo tan competitivo como el actual, la cooperación parece haber quedado relegada a un segundo plano. Los medios de comunicación emiten cada día noticias que muestran el lado más oscuro y egoísta del ser humano. Incluso desde las más altas esferas del poder, incluyendo el ámbito educativo y cultural – se justifican y alientan conductas dirigidas a obtener mayores beneficios de “los unos” en perjuicio de “los otros”. El darwinismo social, que premia a los más fuertes frente a los más débiles, parece haberse instalado como cimiento ideológico de las sociedades y grupos. Sin embargo, la historia de la humanidad está llena de ejemplos que contradicen esta teoría.

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¿Cuánto cuesta la inmortalidad?

En España en 1900 la esperanza de vida de nuestros tatarabuelos era de 32 años. Sin embargo, en la actualidad la media supera los 83 años. Aunque siendo rigurosos, desde la prehistoria han existido hombres y mujeres que han vivido 80 años o incluso más, pero esta democratización de la longevidad sí que es un fenómeno muy reciente. Los avances científicos, las mejoras en la alimentación o los largos períodos de paz han contribuido a aumentar espectacularmente la esperanza de vida de la raza humana en las últimas décadas. Sólo en los últimos años, según la Organización Mundial de la Salud, la esperanza de vida ha aumentado en 5 años entre el año 2000 y el 2015. 

De hecho, muchos investigadores ya no ven el envejecimiento como un proceso natural e irreversible, sino que lo consideran una enfermedad que puede curarse. Y no les faltan razones. 

En septiembre de 2013 Google anunció una nueva empresa médica llamada Calico, cuyo objetivo explícito es combatir el envejecimiento. ¿Pero cuál será el enfoque de Google? ¿Y qué otras investigaciones existen sobre la prolongación de la vida?

José Luis Cordeiro, profesor de nacionalidad venezolana que imparte clases en la Singularity University de California – una institución académica fundada por la NASA y financiada por Google – y uno de los organizadores de la Cumbre Internacional de Longevidad y Criopreservación que se celebró en Madrid en mayo de 2017, afirmó en dicha cumbre que “vamos a asistir a la muerte de la muerte.” El propio José Luis Cordeiro ha afirmado que “en poco más de 30 años ninguna enfermedad podrá acabar con la especie humana y en 2045 el hombre será inmortal.”

Volvamos atrás. En 2009 la omnipresente Google fundó Google Ventures, un fondo de inversión de capital riesgo que invierte el 36% de los 2.000 millones de dólares que componen su cartera de valores en varias empresas de biotecnología que lideran diversos proyectos para prolongar la vida. Google Ventures está dirigida por Bill Maris, un ferviente defensor de la inmortalidad, que afirmó en una entrevista realizada en enero de 2015 que “ahora es posible vivir hasta los 500 años”. 

En 2013 a través de este fondo, y por iniciativa del mismísimo Larry Page, director general de la compañía de Mountain View, Google fundó una compañía llamada Calico, cuya misión es “resolver la muerte”. En una entrevista realizada en enero de 2015 Bill Maris llegó a afirmar que “ahora es posible vivir hasta los 500 años”. Parece que la inmortalidad ha dejado de ser una quimera y se ha convertido en un objetivo a corto plazo. 

¿Qué causa el envejecimiento? La bioquímica Cynthia Kenyon descubrió una simple mutación genética que puede duplicar la vida útil de un gusano llamado Caenorhabditis elegans. Las conclusiones de ese descubrimiento apuntan a que algún día podríamos alargar significativamente la vida humana.

Cynthia Kenyon, una prestigiosa bióloga molecular estadounidense con una amplia trayectoria, fue reclutada por Calico para desarrollar sus investigaciones sobre el envejecimiento. Kenyon ha revolucionado la comunidad científica afirmando que el envejecimiento es un proceso genéticamente programado, y que por tanto, se puede desprogramar. A principios de la década de los 90, Kenyon descubrió que ciertas mutaciones en el gen daf-2 duplicaban la vida de un diminuto gusano llamado Caenorhabditis elegans. Algunos periodistas se apresuraron a bautizar a ese gen como “el gen de la muerte”. Las investigaciones de Kenyon demostraron que esas mutaciones podían incrementar la vida del gusano hasta un 65%. Sin duda las conclusiones de Kenyon han abierto un nuevo horizonte a la raza humana. Es evidente que la ciencia ha entrado en otra era y que la inmortalidad se ha convertido en un objetivo posible. ¿Pero cuánto cuesta la inmortalidad?

La compañía rusa KrioRus, especializada en crionización y criopreservación, lleva desde 2005 manteniendo cuerpos de personas fallecidas en nitrógeno líquido con el objetivo de poder revivirlos en el futuro. Sus clientes son multimillonarios, sobre todo de Rusia y Estados Unidos, que esperan que los avances científicos permitan revivir sus cuerpos en las próximas décadas. Las tarifas de KrioRus no están al alcance de cualquier bolsillo. Congelar un cuerpo cuesta 36.000 dólares y si se trata solamente de la cabeza o el cerebro (neuropreservación) cuesta 12.000 dólares. El mantenimiento del depósito de criopreservación cuesta a KrioRus cerca de 120.000 dólares al año y la compra de nitrógeno líquido les supone unos 8.500 dólares al año. 

La compañía Alcor, ubicada en el estado de Arizona (EEUU) conserva en sus instalaciones 147 cerebros y cuerpos congelados en nitrógeno líquido, según este artículo publicado en 2016. El precio de la conservación de un cuerpo viene a costar unos 200.000 dólares, aunque ofrecen una opción más económica si sólo se conserva la cabeza por 80.000 dólares. Max More, director ejecutivo de Alcor, asegura que no es tan caro como pueda parecer, ya que la mayoría de sus clientes pagan las tarifas con sus seguros de vida.

La inmortalidad pronto se convertirá en un tema de debate y sin duda saltará a las esferas políticas, éticas y legales. Mientras tanto algunas de las mentes más privilegiadas del mundo ya están trabajando para convertirla en una realidad.

Foto de fondo creado por kjpargeter / Foto de familia creado por rawpixel.com 
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CrowdLaw, la inteligencia colectiva al rescate de la Democracia

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En los últimos años las democracias occidentales están siendo amenazadas por factores tan diversos como la desconfianza de los ciudadanos, la corrupción, el ascenso de los partidos ultraderechistas, el corporativismo político o la desconexión con la población más joven. Desde numerosos estamentos sociales se demanda con insistencia un nuevo impulso que pueda fortalecer los sistemas democráticos y no pocas voces se han alzado exigiendo una urgente reinvención de la democracia para recuperar su esencia y ponerla realmente al servicio de los ciudadanos. CrowdLaw es una nueva forma de participación política que permite a la gente implicarse en diversas áreas de la esfera legislativa, y que utiliza las nuevas tecnologías para aprovechar el conocimiento de los ciudadanos para la mejora de la calidad de las leyes y las políticas. Leer más

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Hiroshima: un aniversario que debe estar siempre en la memoria

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El 6 de agosto de 1945 el ejército de los Estados Unidos lanzó una bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima. Tres días después cayó una segunda bomba atómica sobre Nagasaki y ambos sucesos forzaron la rendición del ejército de Japón y marcaron el fin de la segunda guerra mundial. Leer más

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¿Existe un país en el que la felicidad de sus ciudadanos es lo más importante para sus gobernantes?

Aunque no te lo creas la respuesta es sí. Hay un pequeño país del sur de Asia, ubicado en la cordillera del Himalaya, donde a sus gobernantes, por encima de la balanza de pagos o el índice Dow Jones, les preocupa sobre todo la felicidad de sus habitantes. Ese país se llama Bután y hace años que dejaron de medir el Producto Interior Bruto para centrarse en la medición de la Felicidad Nacional Bruta de sus ciudadanos. Leer más

¿Serán los gimnasios las centrales eléctricas del futuro?

En un capítulo de la serie de ciencia ficción distópica Black Mirror, en un futuro indeterminado la mayoría de la población trabaja pedaleando sobre bicicletas estáticas para generar energía a cambio de ingresos económicos. No parece un futuro tan lejano si tenemos en cuenta que en diversas ciudades del mundo ya están abriendo sus puertas gimnasios que permiten precisamente eso, generar energía con las pedaladas de sus clientes en las bicicletas estáticas.  Leer más

El drama de los refugiados es sin lugar a dudas uno de los principales retos a los que se enfrenta el planeta y es urgente encontrar una solución

El drama de los refugiados, en cifras

La crisis de los migrantes del Aquarius, el barco de rescate de Médicos Sin Fronteras, ha vuelto a poner en evidencia la terrible situación que viven cada día miles de personas que huyen de sus países en busca de una dignidad perdida. Según los informes publicados por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) el drama de los refugiados en el mundo se agrava cada año. Leer más

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¿Y si sustituyéramos a los políticos por ciudadanos seleccionados al azar?

¿Qué pasaría si una sociedad decidiera cambiar a sus políticos por personas elegidas por sorteo? ¿Mejoraría el funcionamiento de las instituciones? ¿Existirían menos casos de corrupción? Parece el argumento de una nueva serie de Netflix pero la idea no es nueva. De hecho, surgió hace miles de años en la antigua Grecia y en la actualidad cuenta con no pocos defensores.

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Fake news: cómo se cocinan las noticias falsas

Las fake news o noticias falsas se han convertido en una epidemia dentro del periodismo contemporáneo. Las fake news disfrazan las mentiras de verdad y distorsionan la realidad al servicio de intereses malintencionados. ¿Cómo nos podemos defender de ellas? 

La prehistoria de las fake news

El fenómeno de las noticias falsas no es nuevo, desde el nacimiento del periodismo siempre han existido. A finales del siglo XIX, España y Estados Unidos pugnaban por el dominio de la isla de Cuba. La independencia era el anhelo de muchos cubanos y a diario se producían revueltas contra las tropas españolas. El magnate de la prensa William Randolph Hearst, propietario de 28 periódicos, detectó bajo esa tensa situación una excelente oportunidad para aumentar la tirada de sus diarios. El legendario magnate estadounidense reclutó a sus mejores periodistas para que escribieran historias sobre la insurrección cubana y les ordenó que las tiñeran de heroísmo, aunque tuvieran que exagerar los hechos e incluso aunque no siempre fueran fieles a la realidad. Además ordenó realizar llamativos montajes fotográficos para ensalzar el valor de los cubanos y desprestigiar al ejército español. Miles y miles de lectores corrían cada mañana para comprar sus periódicos y la opinión pública internacional comenzó a simpatizar con la causa de los rebeldes cubanos. La tensión entre España y Estados Unidos fue creciendo y un día William Randolph Hearst decidió publicar un reportaje que mostraba a un civil estadounidense que había sido encarcelado por el ejército español sin juicio previo. El mensaje era claro: ningún estadounidense estaba seguro en Cuba mientras la isla estuviera ocupada por los españoles. Este reportaje provocó que las ventas de los periódicos de Hearst se dispararan y causó un inmenso clamor popular contra España. Pero el destino pronto puso en bandeja una nueva oportunidad para saciar las ambiciones del magnate. El 15 de febrero de 1898, a las 21:40 horas, una tremenda explosión sacudió el puerto de La Habana. El Maine, un buque estadounidense saltó por los aires. Esa noche murieron 256 personas, y aunque las causas del suceso no estaban claras y muchos indicios apuntaban a la hipótesis de un accidente, Hearst ordenó publicar la noticia a la mañana siguiente con el siguiente titular: “El barco de guerra El Maine partido por la mitad por un artefacto infernal secreto del enemigo”. Dos días después, y antes de que el gobierno de Estados Unidos tomara ninguna decisión, sus periódicos publicaron el histórico titular “¿GUERRA? ¡SEGURO!”.

Hearst presentó así el confuso suceso como un ataque español contra una misión americana de buena voluntad y empujó a la opinión pública norteamericana a desear vehemente la guerra y finalmente al Congreso de los Estados Unidos a declarar la guerra contra España. Con ese tratamiento tan poco riguroso de la información, William Randolph Hearst fue capaz de inventarse una guerra.

Desde entonces la manipulación de la información al servicio de intereses partidistas ha sido una constante en el periodismo y por eso la ciudadanía debe mantenerse siempre alerta para no dejarse engañar.

Las fake news en la era de las redes sociales

Sucesos inesperados como la victoria del Brexit en Reino Unido o el triunfo de Donald Trump en las últimas elecciones a la presidencia de Estados Unidos evidenciaron el influyente papel que pueden desempeñar las fake news en las consultas democráticas. Las noticias falsas siempre han existido, pero la multiplicación de plataformas ha aumentado exponencialmente su propagación. Según un informe elaborado por investigadores de Princeton University, Darmouth College y University of Exeter, “uno de cada cuatro norteamericanos visitó alguna página de noticias falsas durante el periodo anterior a las elecciones que llevaron a la Casa Blanca a Donald Trump”. El nuevo presidente de Estados Unidos se ha erigido como una auténtica fábrica de noticias falsas desde su nombramiento, sobre todo a través de su cuenta de Twitter y de su amplia red de seguidores. 

Es evidente que el poder de las redes sociales ha disparado la difusión de noticias falsas. Las razones son diversas. Primero, Internet convierte a cualquier persona con un número considerable de seguidores en un líder de opinión. Segundo, la publicación de una noticia falsa dentro de una web o un blog otorga un engañoso aire de credibilidad. Y tercero, la rapidez con la que circulan las noticias por Internet permite alcanzar a millones de personas en segundos. 

Algunas plataformas como Facebook se están planteando introducir mecanismos de detección de noticias falsas, como la curación algorítmica, pero se trata sin duda de una decisión muy controvertida al dejar en manos de robots el establecimiento de la frontera entre lo real y lo falso.

El impacto de las fake news en España

Según un estudio realizado por la empresa de estudios de mercado Simple Lógica y el grupo de investigación en Psicología del Testimonio de la Universidad Complutense de Madrid, “el 86% de los españoles tiene dificultades para distinguir entre fake news y noticias verdaderas”. Este estudio también concluye que el 60% de los españoles cree que sabe reconocer una noticia falsa de una verdadera. Los motivos principales por los que los encuestados afirman saber distinguir una noticia falsa son la irrealidad del contenido (29,6%), el medio en el que aparece publicado (26,9%), los titulares demasiado alarmistas, ridículos o improbables (17,9%), el autor (7,7%), contrastan/verifican la información (5,8%), sentido común / lógica / cordura (3,1%), otros motivos (5,7%) y NS/NC (3,4%).

Para realizar el estudio se expuso a los participantes tanto a noticias falsas como a noticias verdaderas. Éstas fueron algunas de las noticias utilizadas:

Noticias falsas:

• “Amazon se prepara para lanzar un supermercado robotizado”  El 75,7% de los encuestados pensó que era verdadera

• “Si va a la cárcel, Jordi Pujol amenaza al Estado con publicar un dossier que haría caer la democracia en España” El 53,8% de los encuestados pensó que era verdadera

• “Wikileaks confirma que Hillary Clinton vendió armas al ISIS” El 38,7% pensó que era verdadera

• “Los pelirrojos naturales están en peligro de extinción” El 26,5% pensó que era verdadera

Noticias verdaderas:

• “Detienen a un hombre por llamar 2.600 veces a una compañía telefónica para no estar solo” El 44,6% pensó que era falsa

• “Se ha descubierto una isla de plástico en el Pacífico” El 50% pensó que era falsa

• “Los cocodrilos charlan entre sí antes de salir del cascarón” El 70,4% pensó que era falsa

• “La leche de cucaracha es uno de los alimentos más completos que existen” El 85% pensó que era falsa

Según el estudio los jóvenes tienen más capacidad para distinguir entre noticias falsas y noticias verdaderas. Por sexos, los hombres y las mujeres presentan las mismas dificultades para reconocer las noticias falsas, aunque el 65% de los hombres pensó inicialmente saber distinguirlas, frente al 45% de las mujeres. 

También es interesante el dato que demuestra que un 4% de los españoles afirma haber creado alguna vez una noticia falsa y de ellos sólo la mitad dice haberlas distribuido.

Es evidente que el fenómeno de las fake news ha dado vida en el siglo XXI a un pseudoperiodismo de consecuencias imprevisibles y que la sociedad demanda ciudadanos críticos y bien informados. ¿Podremos mantener la confianza en los medios de comunicación?

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Craftivismo: cuando la artesanía se pone al servicio del activismo

Tanque rosa
Marianne Jørgensen, «Pink M.24», 2006.

El craftivismo es un movimiento que utiliza la artesanía para reivindicar causas políticas y sociales. Según sus partidarios, el empleo de la artesanía humaniza sus reivindicaciones, amplifica sus mensajes y atrae la atención de una opinión pública cada vez más escéptica. Los craftivistas suelen ser personas con habilidades artísticas que ponen su talento al servicio de una causa determinada con el objetivo de provocar cambios positivos en la sociedad. En concreto, las actividades de los craftivistas son muy variadas y abarcan desde la confección de jerseys de ganchillo para los más desfavorecidos hasta la elaboración de mantas para perros abandonados. Leer más