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Los superhéroes existen y están entre nosotros

Los superhéroes existen. Y están entre nosotros. Quizás no lleven capas, ni mallas, pero existen. Para mi esos superhéroes son los padres de niños con una enfermedad rara, ultrarara, como es el Síndrome de Sanfilippo. Leer más

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Sugatra Mitra y el experimento del agujero en la pared

 

Sugatra Mitra es un profesor nacido en Calcuta (India) que actualmente reside en Inglaterra, donde imparte clases de Tecnología aplicada a la Educación en la School of Education, Communication and Language Sciences de la Universidad de NewCastle.

En 1999 llevó a cabo un experimento que tuvo una gran repercusión dentro de la comunidad educativa mundial. El experimento, conocido como “The Hole in the Wall” (El agujero en la pared), consistía en analizar el efecto que tendría sobre la educación de los niños el manejo de un ordenador conectado a Internet situado en plena calle. Sugatra Mitra pidió que hicieran un agujero en un muro de una calle del barrio pobre de Kalkaji, en Calcuta, próximo a la escuela infantil donde impartía clases. En el agujero colocó un ordenador y todos los niños que pasaban por allí podían utilizarlo libremente.

Partiendo de la hipótesis de que los niños no necesitarían disponer de ningún conocimiento previo para utilizar un ordenador, Sugatra Mitra estaba convencido de que los niños del barrio de Kalkaji, que no asistían a ninguna escuela y solían pasar el día jugando descalzos en la calle, podrían aprender numerosas materias simplemente utilizando un ordenador conectado a Internet.

Tras meses de investigación, los resultados del experimento fueron espectaculares: los niños, pese a que algunos jamás habían asistido a una escuela, demostraron una capacidad asombrosa para utilizar los ordenadores y aprendieron numerosas materias. Incluso los niños que ni hablaban ni leían inglés fueron capaces de navegar por webs en inglés y acceder a películas, vídeos y contenidos de todo tipo.

Sugatra Mitra repitió el experimento en otras zonas de la India rural, incluso en otros países como Camboya. A lo largo de los siguientes años otros  investigadores también lo desarrollaron en zonas pobres de numerosos países repartidos por todo el mundo y siempre con idénticos resultados.

Los agujeros en la pared del profesor Sugatra Mitra son un claro ejemplo de las infinitas posibilidades que ofrece un ordenador o un móvil conectado a Internet en el campo de la educación.

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La revista Ideas Imprescindibles será trimestral

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A partir del mes de marzo la revista Ideas Imprescindibles se publicará cada tres meses, en vez de cada cuatro meses, como sucedía hasta ahora. El objetivo es acercar a los lectores los contenidos que publican nuestros colaboradores con una frecuencia mayor.

El próximo número será la edición número 9 y contendrá artículos de nuevos colaboradores. Los responsables de la revista también han configurado una nueva estructura de contenidos en torno a los siguientes temas: Economía, Vida Saludable, Educación, Medios, Ciencia, Conciencia, Medio Ambiente, Solidaridad, Tecnología, Empresa y Cultura.

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Patera…

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Tiritaba de frío y no podía parar. El señor de la cruz roja en el pecho, le hablaba en un lenguaje extraño, pero amable, trataba de darle calor, rodeándole con una manta y abrazándole. Los ocho años de Maisha, eran un homenaje a su nombre, en suahili significa “vida”.

Un día, hacía dos años más o menos, su madre le dijo…“hoy nos vamos, nos vamos a un nuevo mundo. Donde cada día será una fiesta”, le decía, “tendremos agua y leche y vestidos de colores y no tendremos nunca más miedo  de los “hombres hiena”, que era como llamaba su madre a los guerreros que de tanto en tanto venían a su aldea a robar alimentos y maltratar a sus vecinos.

Desde aquel día Maisha, soñó con aquel mundo del que su madre le hablaba. Soñaba con levantarse e ir al colegio para aprender los secretos de la sanación. Había visto morir a su padre, por una infección producida por la herida de un machete, de los hombres hiena, a sus  dos hermanos porque no tenían apenas que comer, ni medicamentos para las enfermedades producidas al beber aquella agua de color marrón. Por eso ella quería ser médico.

El viaje fue interminable, días y días de caminatas por paramos solitarios y desiertos, con el hambre y el miedo como compañeros y su madre, sobre todo su madre que le apretaba la mano fuerte y le decía… “somos Dogon, hija, herederas de un pueblo valiente… llegaremos”.

Lo habían soportado todo, todo. Incluso las violaciones de los mercaderes de personas a su madre, para poder “pagar” el viaje al mundo nuevo. Cuando su madre, volvía con ella, después de cada una de las violaciones, Maisha la abrazaba y le decía: “Mamá yo te curaré, el cuerpo y el alma” y la llenaba a besos. El día que vio el mar, Maisha se asustó. “Era el último obstáculo”, le dijo su madre. Aquella gran masa de agua de color azul del cielo, la impresionó. La embarcación era más bien pequeña. El hombre que parecía mandar, gritaba mucho y les decía. “Vamos rápido, rápido hay que salir ya…” Su madre la cogió en brazos para que no se mojara y se acomodaron en un extremo de la barca. Cuando estuvieron todos apiñados en la barca, los hombres de los cuchillos, encendieron el motor  y les empujaron mar adentro.

Al principio nadie se movía, nadie había navegado nunca. Tres horas después, un hombre quiso moverse y sin querer empujó a otro que se desestabilizó y cayó al mar. Fueron momentos de confusión, unos gritaban para ayudarlo, otros se lo impedían. El hombre no sabía nadar, desapareció en el agua unos minutos después. Su madre le tapó los ojos. El mundo nuevo parecía lejos.

Los calambres y el dolor de las malas posturas hacían mella en casi todas las personas, apenas tenían agua y ya llevaban más de doce horas en aquel pequeño barco. Las personas se chillaban entre si, quejándose todos de todos. Maisha y su madre permanecían quietas acurrucadas juntas en aquel rinconcito de la barca. El mar, como enfadado por los chillidos, empezó a agitarse. La barca era un juguete en manos de un monstruo de color azul.

El movimiento fue brusco e inesperado. Maisha salió despedida lejos de los brazos de su madre. El frio del agua la paralizó. Tragó aquella agua salada, no podía respirar, no podía gritar, solo frio, mucho frio y oscuridad…Se hundía en el mar oscuro y en un acto reflejo izó sus brazos, una mano agarró su muñeca y estiró de ella hacia la luz…

En la lancha neumática, el hombre de la cruz roja le abrazaba… No volvió a ver a su madre, ni a ninguno de los que le acompañaban en el barco..

Sus ojos negros solo querían decir…”Je m´apelle Maisha y quiero ser médico”.

 

Paco Sosa • Responsable de Relaciones Institucionales de Mediapost Group

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La vida es un viaje

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Viajar es un proceso de búsqueda interior. Por muy lejos que vayas siempre vas en busca de ti mismo. Tu equipaje son tus miedos, tu esperanza y tus cicatrices. Y en cada viaje las personas que se cruzan en tu camino están ahí para enseñarte una lección.

Pocas emociones son tan excitantes como enfundarte tu mochila y comenzar a caminar. Ese anhelo de libertad me ha llevado este verano hasta Indonesia, un país formado por más de 17.000 islas, donde habitan más de 255 millones de personas. Es el cuarto país más poblado del planeta y el primero en población musulmana. En el país coexisten cerca de 300 etnias nativas, con más de 700 idiomas y dialectos. Pero por encima de todo, Indonesia es un ejemplo de diversidad donde conviven religiones, razas y culturas.

El archipiélago indonesio ha sido desde hace miles de años una zona estratégica para el comercio mundial. Varios siglos antes de Cristo, su enclave atrajo a comerciantes chinos y sobre todo a los reinos hindúes, cuyas dinastías trajeron el budismo y el hinduismo. En el siglo VIII fueron los comerciantes musulmanes los que se instalaron en las islas e implantaron el Islam en la mayor parte del territorio. Más tarde llegaron los marinos portugueses y especialmente los holandeses, que colonizaron el archipiélago en el siglo XVI hasta la invasión japonesa en plena Segunda Guerra Mundial.

En 1949 Indonesia conquistó su independencia, a pesar de las profundas divisiones políticas y sociales, gracias al liderazgo de Sukarno, un líder carismático que gobernó el país durante veintidós años. Ese flujo de influencias, sumado a su singular orografía y a las numerosas etnias nativas que habitan indonesia desde tiempos prehistóricos, ha conformado un país donde la diversidad es la base de su identidad. Por algo el lema nacional de Indonesia es “Bhinneka Tunggal Ika” (“Unidad en la diversidad”).

Mientras visitaba los milenarios templos de Borobudur, el templo budista más grande del mundo, y Prambanan, un conjunto de más de 200 templos hindúes, me llegaban, a través de la intermitente WIFI de mi hotel de Yogyakarta, las primeras noticias sobre la crisis migratoria europea provocada por la huída desesperada de los refugiados sirios. Durante todo mi viaje no dejé de pensar en ellos. Su terrible odisea, cruzando mares y atravesando fronteras era un viaje hacia la vida, una búsqueda angustiosa de un lugar mejor para vivir. De alguna manera se creó una conexión entre su viaje y el mío. Cada noche intentaba seguir las noticias tanto en la CNN y la BBC como en Internet. Me desgarraba observar la reacción cicatera de los gobiernos europeos estableciendo cuotas de acogida mientras cada día perdían la vida decenas de personas. Y al mismo tiempo me conmovía el comportamiento de muchos ciudadanos que, de espaldas a sus gobiernos, recibían con los brazos abiertos la llegada de los refugiados sirios y estaban dispuestos a acogerles en sus hogares.

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Los rostros aterrorizados de los niños sirios, de sus padres, de los ancianos, se mezclaban cada día con las sonrisas de los indonesios que se iban cruzando por mi camino y comprendí que todos los seres humanos estamos conectados desde una única fuente, que todos los habitantes de este hermoso planeta, cuyas fronteras sólo existen en la imaginación de los hombres (nunca he visto una frontera desde un avión), estamos unidos por nuestro deseo común de vivir en paz y en libertad.

También fui consciente durante mi viaje de mi enorme suerte al haber nacido en un país occidental en un período de paz. Ni siquiera mis padres y mis abuelos tuvieron esa suerte.

Ojalá el viaje por la vida de los refugiados sirios les conduzca a un destino provechoso y puedan alcanzar la quietud que su patria y algunos gobernantes europeos les deniegan. Como he aprendido en Indonesia, la diversidad nos une.

 

Jesús Vázquez • Director Creativo de Materiagris

Construir un futuro reutilizando botellas

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En las faldas del Kilimanjaro, en Mvuleni, un pequeño pueblo del norte de Tanzania, un grupo de mujeres y hombres rellena botellas de plástico con tierra. De esta manera, en el marco del programa de construcción de la ONG Born to Learn, colaboran cada mañana en la edificación de la futura escuela que proporcionará educación a sus hijos.

Esta técnica, patentada por Andreas Froese, se basa en el uso de botellas desechables de politereftalato de etileno (PET) rellenas de tierra seca como material de construcción. Dicho sistema constructivo se encuadra dentro de la bioconstrucción, actual corriente dentro de la arquitectura cuyo principio básico es el de construir espacios que satisfagan las necesidades humanas tratando de minimizar el impacto ecológico derivado de dicha actividad. La determinación en el uso de las botellas de plástico en este proyecto se basa, en gran medida, en el contexto específico de Mvuleni, donde Born to Learn desarrolla su actividad. Este pequeño pueblo de la Región de Kilimanjaro se caracteriza por haber sufrido una gran deforestación debido a la tala masiva de árboles con la finalidad de utilizar la madera como combustible para la fabricación de ladrillos. Además, la escasez e ineficacia de los sistemas de reciclaje convierten la existencia de residuos sólidos en un problema de insalubridad.

Por tanto, el uso de las botellas de plástico permite simultáneamente aprovechar este residuo como material principal en la construcción y, al disminuir el consumo de ladrillos, contribuir a la reducción de la deforestación. Esta solución tecnológica, que utiliza las botellas de PET como ladrillos, contribuye a reducir el impacto medioambiental. Rellenas de tierra, arena y otros materiales del lugar se unen unas a otras por medio de tensores formando un sistema biomimétrico. Además, este sistema constructivo es de bajo coste ya que se basa en la reutilización de dicho residuo sólido y tierra y permite la autoconstrucción, es decir, la construcción por parte de mano de obra no cualificada.

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Esta característica ha permitido que los padres y madres de los estudiantes escolarizados por Born to Learn se hayan implicado en el proyecto participando de manera activa en la construcción de la nueva escuela. Pese a las dificultades primeras en la introducción del citado sistema constructivo en la comunidad, las dudas sobre la fiabilidad y resistencia de la estructura se han disipado a medida que la construcción avanzaba.

Actualmente, el grupo de madres y padres, la mano de obra local y la ONG trabajan conjuntamente para el desarrollo de una arquitectura más eficiente tratando de obtener los mejores resultados posibles en cuanto a diseño, estructura, construcción e innovación con los escasos recursos disponibles. La escuela contará con espacio para ocho aulas, las cuales permitirán cubrir el ciclo educativo de pre primaria y primaria al completo, diversos espacios de uso común tales como cocina, comedor, aseos, biblioteca y un gran espacio al aire libre para pistas deportivas.

La nueva escuela empezará a funcionar en Enero de 2016, cuando dé comienzo el nuevo curso.

Dichos espacios acogerán no sólo a los 300 niños y niñas de Mvuleni a los que Born to Learn podrá asegurar su escolarización, sino que será también utilizada por los padres y madres de los propios estudiantes que contarán con espacios adecuados para recibir cursos formativos sobre diferentes temáticas. Por otra parte, la infraestructura de la escuela dará a su vez cabida a las actividades desarrolladas por la Asociación de Mujeres Tusaidiane y las instalaciones deportivas serán de uso público por parte de la comunidad.

 

Silvia Álvarez Merino • Arquitecta de Born to Learn

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Joan Antoni Melé presenta su nuevo libro “La economía explicada a los jóvenes”

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Joan Antoni Melé, una de las voces más autorizadas dentro del ámbito de la banca ética, presentará su nuevo libro, “La economía explicada a los jóvenes”, el próximo jueves 22 de octubre, a las 19:00 horas, en la Fundación Diario Madrid. c/ Larra,14. 28004 Madrid.

La entrada es libre y gratuita y se trata de una nueva oportunidad de escuchar en directo el discurso siempre inspirador de Joan Antoni Melé.

El nuevo libro de Joan Antoni Melé explica de forma amena e instructiva “cómo funciona la economía real y cómo se deben gestionar las finanzas personales para influir positivamente en la sociedad.” El libro se centra en formar futuros adultos con conciencia económica.

Joan Antoni Melé no es un banquero convencional. Durante más de treinta años trabajó en una importante caja de ahorros y a los cincuenta y cinco años decidió embarcarse en la aventura de participar en la dirección de la entidad Triodos Bank, pionera en el concepto de banca ética.

Joan Antoni Melé aparece con frecuencia en los medios de comunicación, imparte conferencias por todo el mundo y ha publicado anteriormente el libro “Dinero y conciencia”.

 

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Taller de conciencia

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Artículo escrito por Joan Antoni Melé y publicado en el número 7 de la revista Ideas Imprescindibles 

Imagine que paseando por un antiguo zoco de una ciudad oriental comprara una lámpara como la lámpara mágica de Aladino. Imagine que, ¡oh sorpresa!, al frotar la lámpara también le aparece un genio que le promete concederle cuanto desee. Usted, que es una persona responsable y concienciada, le pide varios deseos:

1º.- Que desaparezca toda la contaminación de los mares, ríos y aguas subterráneas; que se restablezcan todas las especies animales desaparecidas en los últimos años, y que la Tierra y su biodiversidad vegetal y animal queden tan puras y perfectas como en el siglo XV, en la época del descubrimiento de América.

2º.- Que se redistribuyan todas las riquezas de la Tierra entre todos sus habitantes, de manera que se acaben el hambre y la pobreza de inmediato. Asimismo, que se curen todas las enfermedades y todas las epidemias que existen en el mundo, y que todas las personas estén sanas.

3º.- Que se acaben todas las guerras y conflictos inmediatamente, y que desaparezcan todas las fronteras y naciones del mundo, para que solo hablemos de una Tierra y una humanidad.

Bien, como que ha sido generoso y altruista, el genio le ha concedido todos sus deseos, y con un simple pase mágico todo ha quedado como usted había pedido. ¡Fantástico! Y ahora permítame una pregunta: ¿cuánto cree que tardaríamos en volver a tener la situación tan deteriorada como la tenemos hoy en todos los ámbitos mencionados?

No tenemos un genio de la lámpara, pero tenemos suficientes conocimientos y recursos científicos, técnicos y económicos como para realizar lo mismo que él ha realizado; sí tenemos ese genio, ese genio somos nosotros. Entonces, ¿qué nos sucede? ¿Por qué no reaccionamos? ¿Por qué seguimos autodestruyéndonos y destruyendo la Tierra? La respuesta es muy sencilla: no es un problema de recursos, el problema es que nuestra conciencia está enferma.

A lo largo de los últimos siglos hemos adquirido muchísimos conocimientos, hemos desarrollado una gran inteligencia, pero esa inteligencia es fría y está desconectada de lo esencialmente humano, y por tanto, está desconectada de la Tierra y del Cosmos. No debemos menospreciar los conocimientos adquiridos, pero ahora lo más urgente es sanar esa conciencia enferma y devolver al ser humano su dignidad y su dimensión más esencial y trascendente.

Seguimos obcecados con el informe Pisa, que pone énfasis en los niveles de aprendizaje de matemáticas, ciencias y lenguaje de nuestros alumnos, pero olvidamos su preparación humanista y ética. Todos los casos de corrupción que han aparecido en España y en todo el mundo no han sido cometidos por personas ignorantes, sino que la mayoría tenían estudios superiores y, quien sabe, algún master o doctorado en Harvard o Stanford, que esto siempre

impresiona mucho. No era preparación científica o técnica lo que les faltaba, sino ética y valores humanos.

Después de muchos años de trabajar en banca, los nueve últimos en la banca ética Triodos Bank, y de impartir seminarios sobre autoconocimiento y transformación personal desde el año 1989, he decidido crear la empresa Taller de Conciencia con el objetivo de acompañar a las personas que quieran iniciar ese camino hacia el despertar de la conciencia, que en el fondo es un camino de sanación de la conciencia. Les llamamos talleres porque se requiere un trabajo interior por parte del alumno; la conciencia se forja a fuego lento.

El autoconocimiento lleva a la transformación personal, y esa transformación se puede llevar luego a todos los ámbitos de la vida cotidiana. Nos queremos dirigir a empresarios, directivos, profesionales, políticos…, es decir, a personas que tienen conocimientos, recursos y ámbitos de responsabilidad en su trabajo, porque estamos convencidos de que con una conciencia despierta y sana, ellos se pueden convertir en los verdaderos genios de la lámpara que ayuden a transformar y sanar este mundo.

 

 

Las mochilas imaginarias

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Sí, claro que la vida es dura. Pero sin embargo es mucho más fácil cuando hacemos que las cosas sigan siendo sencillas. En ocasiones se nos ofrece la posibilidad de elegir entre una manera sencilla y otra difícil de hacer las cosas y en muchas de ellas elegimos la manera más difícil y hasta invertimos tiempo inventando una situación difícil cuando no existe alguna otra que esté disponible. En ciertos momentos de nuestra respectiva existencia, todos tenemos la tendencia de hacer que nuestras vidas sean increíblemente difíciles y complicadas. Nos enterramos prácticamente en la basura y el desorden de nuestras posesiones materiales, actividades relacionadas con el trabajo, asuntos familiares, pensamientos o emociones. El motivo que seamos incapaces de conseguir todo lo que nos gustaría es porque traemos demasiadas distracciones a nuestras vidas.
Simplificar nuestro día a día es una cuestión de sentido común. Y si esto es así, ¿por qué lo hace tan poca gente? La respuesta está en el archiconocido proverbio latino que dice “El sentido común es el menos común de los sentidos”. Es muy importante que, de forma periódica, identifiquemos aquello que no tiene un propósito útil, tanto en los aspectos personales como en los profesionales,de nuestras vidas. Se trata de eliminar el exceso de equipaje tal y como decía Séneca: ”Ningún ser humano puede nadar hasta la playa y llevar consigo su equipaje”. En el viaje llamado VIDA, el exceso de equipaje cuesta mucho más que el dinero. El precio también lo pagaremos en tiempo y en energía. No perdamos ni un instante para librarnos de esas cargas que se han convertido una auténtica sangría de espacio, tiempo, energía o dinero. Cada día es un buen momento para librarnos de aquellas cosas que ya no necesitamos y que seguimos teniendo sin un buen motivo. Hagamos algo todos los días para que nuestras vidas sean menos complicadas. Rehusemos perder el tiempo con gente o cosas que son irrelevantes para llevar una vida plena. Hagamos una lista de cosas que se han convertido en exceso de equipaje y pidamos a nuestros amigos y familiares que nos propongan sugerencias sobre cómo podemos reducir el peso de las mochilas. Ellos verán alguna posibilidad donde quizá nosotros mismos no las encontremos. Realmente no hay motivo alguno para que hagamos nuestras vidas más difíciles; ya habrá muchas personas de nuestro entorno que, si les damos la oportunidad, lo intentarán por nosotros. Concentrémonos en las 4 ó 5 cosas que importan de verdad y dejemos que las otras 10 ó 20 que no tienen la misma importancia, se cuiden de sí mismas. Y esto es válido tanto para personas como a cosas que, sin querer o queriendo, nos contaminan. Eliminemos cosas, personas y actividades que no añaden valor alguno a nuestras vidas y disfrutemos realmente de las que merece la pena. Todos nosotros tenemos la conciencia para saber cuáles son unas y otras.

 

Artículo escrito por Ignacio Pi, responsable global de Mediapost Group y publicado en el número 7 de la revista Ideas Imprescindibles

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El Padre Ángel, nuestro próximo ponente

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Cuando se habla de solidaridad, el Padre Ángel es uno de los rostros más populares de nuestro país. Sus apariciones en TV y radio son muy frecuentes y es una persona tan admirada como querida por cientos de miles de personas. Su labor al frente de la ONG Mensajeros de la Paz es un ejemplo de generosidad y coherencia y en 1994 fue reconocida con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia.

Tenemos el honor de poder contar con el Padre Ángel para la próxima conferencia de Ideas Imprescindibles, que tendrá lugar en noviembre, aunque todavía no podemos comunicar una fecha y un lugar concretos, en espera de confirmación.

La principal actividad de Mensajeros de la Paz en sus inicios fue la creación de hogares funcionales para acoger a niños y jóvenes privados de ambiente familiar o en situación de abandono, proporcionándoles el medio más parecido al de una familia, en el que pudieran desarrollar su vida y una formación integral de un modo eficaz, garantizando su presencia en la sociedad sin discriminación y sin marginación.

Con el paso de los años Mensajeros de la Paz ha ido ampliando sus actividades a otros sectores sociales desprotegidos: las mujeres víctimas de violencia doméstica, los discapacitados físicos y psíquicos y las personas mayores que viven en soledad, abandono o indigencia.

Mensajeros de la Paz también intenta cubrir las necesidades sociales de las personas mayores – soledad, abandono, exclusión social y escasez de recursos – a través de la Asociación Edad Dorada.

Mensajeros de la Paz trabaja de forma directa, o en colaboración con organizaciones locales, en 50 países.